The Ten Commandments of Greens Management for Summer Stress Survival

on by Harrell's in Golf

by Jeff Higgins, Ph.D.

Summer is recognized by most people as the fun time of the year with children being out of school, going on vacation, swimming, fishing, sun bathing, grilled hamburgers, cold beer, and so on. 

For golf course superintendents that manage bentgrass and/or Poa annua greens, summer may be recognized as something different than a vacation but rather more like “90 days of Hell”.   So, to try and offer some salvation to the lucky superintendents that have this grave challenge, we have assembled The Ten Commandments of Greens Maintenance to hopefully decrease your chances of going through Hell during this time period. 

1.      Thou Shall Raise Greens Mowing Heights

One of the challenges we face during the summer is trying to maintain greens at “tournament putting speeds” to keep the “want to be, I think I am a professional” golfers at bay while still maintaining a healthy turfgrass culture and not losing grass.  Unfortunately, many superintendents find that the easiest and most common way to gain or maintain putting speed is to lower the mowing heights.  Not only does lowering mowing heights increase putting speed, it also increases stress to the turfgrass plants. If you are in the southern US and have bermudagrass greens, then pay attention in case you move north. 

During the summer, the bentgrass and Poa annua become less active physiologically as a natural means to try and withstand the heat stress period of summer.  By lowering the mowing height, we significantly reduce the % leaf area of the turfgrass plants, which in turn reduces the plant’s ability to conduct photosynthesis, etc.  It is all about photosynthesis and anything that interferes with efficient photosynthesis will reduce turfgrass health and its ability to deal with stress. 

Ideally, the mowing heights should be increased during the summer months so that the leaf area can be increased, thus increasing the plant’s photosynthetic capacity and increasing the stress tolerance of the greens.

2.      Thou Shall Mow Using Smooth Rollers

While adjusting the mowers to an increased mowing height, go ahead and switch out the rollers to solid rollers instead of the grooved grooming rollers.  This too will impart less stress on the turfgrass plants and increase your odds of surviving summer without losing turfgrass.

3.      Thou Shall Alternate Mowing and Rolling

Mowing is the most important aspect of turf maintenance and impacts turf quality more than any other task.  It would be recommended whether you are walk mowing or triplex mowing greens to reduce the mowing frequency during the summer and implement an alternate mowing and rolling schedule.  If a lightweight tournament greens roller is available, then it should be utilized to roll greens in lieu of mowing.  Research has clearly shown the benefits on turf quality and putting quality by implementing this strategy. 

Ideally, the schedule would be to mow greens one day and then roll the greens the next day, etc.  This alternating schedule should be utilized throughout the summer with greens being mowed 3 to 4 days per week and rolled 2 to 3 days per week.  DO NOT roll greens more than three times (3x) per week as research has shown turf quality will be reduced. 

4.      Thou Shall Increase Potassium Fertility

Potassium (K) has been shown to increase the stress tolerance of turfgrass when maintained in the tissues at sufficient levels.   A minimum of 1.5% shall be maintained through tissue testing.  This is a challenge, but it can be attained with the appropriate fertility program.  It is recommended to apply Polyon -0-50 Micro at 4 Lbs K per 1,000 square feet to the open core aerification holes during the last spring aerification.  This will provide sufficient potassium with release for 16 to 20 weeks after application.  Some academics, or at least one, feel that potassium is not needed nor required, but if that is the case then why is potassium the second highest concentrated element found in turfgrass plants when analyzed?  I am just saying!  I think not only you need potassium to help you manage stressed turfgrass, but you need a lot of potassium to make sure you plants can enjoy the luxury consumption of potassium that they use and make certain the plants are never deficient.  K?

5.      Thou Shall Use Cytokinins and Fulvic Acid Based Products

Research has shown that the use of cytokinins and humic acids will increase the stress tolerance of turfgrass.  Seaweed extract is naturally high in cytokinins, which are known as the “stay green” hormone.  Cytokinins stimulate the production of antioxidants which stabilize chlorophyll and increase photosynthetic efficiency and capacity.  Humic acids (at least some of them) are excellent chelating agents and have been shown to mimic the effect of auxins that promote root growth.  Fulvic acid is a humic acid, but it is unique in that it is the only water soluble humic acid known to date and is much more effective than other humic acids that may or may not be beneficial.  Don’t forget that humic acid is also the substance that coats sand particles to cause hydrophobicity!  We need more research and understanding of which humic acids are good and which are bad. 

Research has shown that the application of cytokinins (seaweed extract) and humic acid together is better than apply both of the materials separately. 

Ideally, these products should be used in the spring prior to the onset of heat stress as they will be more effective with concentrations elevated in the turfgrass plants versus waiting to initiate applications after heat stress has begun. 

6.      Thou Shall Vent Greens

The frequent use of quad tines or needle tines during  the heat stress months of summer will aid in getting bad gases out of the root zone and supplying good gas (oxygen) to the root zone.  The use of these small solid tines should be done on a biweekly basis and the aerification holes left open for gas exchange.  A simple rolling of the greens with a lightweight tournament roller will close these holes enough that putting quality will not be affected. 

This is also a good time to supplement potassium while these small aerification holes are open.  Apply Polyon 0-0-50 Micro as a broadcast surface application at at 1 pound of K per 1,000 square feet (2 pounds of product) and simply turn the irrigation heads on for a couple of spins and it will water the potassium down into the aerification holes and disappear. 

7.      Thou Shall Apply Fleet Wetting Agent

Many golf course superintendents overwater their greens in an attempt to keeping them alive, but many times in the process only cause more damage due to the increase in temperatures this water creates.  In addition, if not performed properly syringing and hand watering exercises can cause more problems than benefits if excessive water is applied in the process.    

The use of Fleet has proven to be very effective in distributing water evenly down through the soil profile.  This is important is managing the soil temperatures and temperature dissipation in the green.  Fleet when applied and watered-in sufficiently to move the wetting agent down to 4 to 6 inches deep in the profile will provide consistent water distribution within this “zone”. 

If the greens are holding too much water in the top few inches due to excessive thatch, topdressing layers, or soil compaction layers, then the water will cause the greens to heat up.  During the summer, the heat energy of the day will be absorbed at the soil surface and cause an increase in temperature.  The soil then cools itself by this heat energy dissipating downward to the cooler soil.  Water is a great conductor of heat energy, so if excessive water is present in the top two inches or so, then increased temperatures will be noted in this region.  If the water is evenly distributed deeper in the soil profile, then the soil will dissipate the heat energy faster and to a greater depth causing a cooling effect. 

8.      Thou Shall Apply Phosphite Fertilizers

Phosphites have been shown to be not only a very good source of potassium, but also to stimulate the turfgrass plant’s natural defense mechanism to aid in fighting off plant diseases and other plant stresses.  Phosphites stimulate the production of phytoallexins in the plant which are antimicrobial in their activity. 

Phosphites will not replace fungicides and should not be used as such; however, the application of use of phosphites is a no brainer on bentgrass and Poa annua greens during the summer months as the benefits far outweigh the minimal costs associated with applying phosphites every week or every other week to the greens. 

9.      Thou Shall Apply Preventative Fungicides

The use of preventative fungicides is essential to maintaining healthy turfgrass throughout the summer months, but it is important that the appropriate fungicides are utilized and just as importantly these fungicides are applied at the proper timing intervals. 

There are a couple of fungicides that have been shown to provide plant health benefits in addition to providing disease control.  Chipco Signature, Daconil Action, Insignia, and Honor have been shown to show such plant health benefits.  The use of these specific fungicides are recommended as key components of your summer fungicide rotation. 

Please consult with a turfgrass pathologist that knows their stuff in planning your fungicide program and spray interval timings. 

10.  Thou Shall Pray

Don’t underestimate the power of prayer to help you as a superintendent maintain a positive attitude and health for yourself during this time of increased stress.  It would probably not hurt you to pray for your turfgrass while you are at it.  Good luck!

Los Diez Mandamientos del Programa del Manejo de Césped y Como Sobrevivir el Estrés del Verano (Julio 6, 2013)

El verano es reconocido por la mayoría de personas como un tiempo del ano divertido con los niños fuera del clase, vacaciones, natación, pescar, tomando sol, hamburguesas a la barbacoa, cervezas frías y aún más.

Para el gerente que manejar el campo de golf bentgrass y/o césped Poa anua, el veranos puede ser reconocido en vez de  unas vacaciones “90 días de infierno”.  Así que, para tratar de ofrecer alguna salvación para el gerente que de suerte tiene este gran reto, hemos organizado Los Diez Mandamientos Para el Mantenimiento de Césped, ojala disminuya las posibilidades de pasar por un infierno durante este periodo.

  1. 1.     Subirá la altura del cortacésped

Unos de los retos que enfrentamos durante el verano es el tratar de mantener el césped al nivel de “velocidad de putting de torneo” mantener los jugadores  “que se creen profesional” a la orilla y aun manteniendo una cultura de césped saludables y no perdiendo césped.  Desafortunadamente, muchos gerentes encuentran que la forma más fácil y más común de  mantener la velocidad de putting el cortar el césped baja.  No solo el cortar el césped bajo aumenta la velocidad de putting pero también aumenta el estrés del césped y plantas.  Si está en el sur de US y tiene bermudagrass, entonces preste atención si se muda al norte.

Durante el verano, el bentgrass and Poa anua es menos actividad fisiológicamente en una forma natural para tratar de resistir el tiempo de estrés caliente del verano.  En bajar el corte del cortacésped significantemente reduce el % de área de hojas que en torno reduce la habilidad de la planta conducir fotosíntesis, etc.  Es todo sobre fotosíntesis y cualquier cosa que interfiere con la eficiencia de fotosíntesis reducirá la salud del césped y su habilidad de soportar el estrés del caliente.

Idealmente, la altura del cortacésped debe ser aumentado durante los meses de verano para que el área de la hoja se aumente, e aumente la capacidad de fotosíntesis y aumente la tolerancia de estrés del césped.

  1. 2.      Ha de cortacésped utilizando rodillos lizos

Mientras ajuste el cortacésped para aumentar la altura del mismo aproche y cambien los rodillos a rodillos lizos en vez de rodillos de arboleda de aseos.  Esto también impartirá menos estrés a la planta de césped y aumente sus posibilidades de que sobreviva en el verano sin perder césped.


  1. 3.     No Alternara Cortacésped y Rodillos

El cortacésped es el más importante del aspecto del mantenimiento del césped e impacta la calidad del césped más que cualquier otra tarea.  Es recomendable si usa un cortacésped de mano o un cortacésped triplex reducir la frecuencia durante el verano e implemente un programa alternativo de cortacésped y rodillo.  Si un torneo peso ligero rodillo está disponible, entonces de be ser utilizado para rodar la césped en vez de cortacésped.  Estudios han descubierto claramente el beneficio en césped de alta calidad y putting en implementar esta estrategia. 

Idealmente, el horario seria corta el césped un día y rodar el próximo día, etc.  Este horario de alternar debe ser utilizado durante el verano, con el césped cortada 3 a 4 días por semana y rodada 2 a 3 días por semana. NO DEBE rodar la césped mas de tres veces (3x) por semana tal como el estudio ha mostrado que la calidad del césped se disminuirá.

  1. 4.       Debe Aumentar el Fertilidad Potasio

Potasio (K) se ha mostrado en aumentar la tolerancia de estrés del césped cuando es mantenido en el tejido a niveles suficientes. Un mínimo de 1.5% debe mantenerse a través de la prueba de tejido.  Este es un reto, pero se puede alcanzar con el programa de fertilización apropiado.  Es recomendado aplicar Polyon-0-50 Micro at 4 lbs K por 1,000 pies cuadrado para abrir el centro de los hoyos de aireación de la primavera pasada.  Esto proveerá suficiente potasio con liberación has 16 a 20 semana después de la aplicación.  Algunos escolares, o por lo menos uno, piensa que el potasio no es necesario o requerido, pero si esto es el caso ¿entonces porque es el potasio el segundo más alto elemento en concentración encontrado en el césped cuando es analizado?  ¡Solo digo! Pienso que no solamente necesita potasio para manejar el estrés de césped, pero necesita mucho potasio para asegura que su plantas puedan disfrutar el lujo de consumir el potasio que usan y asegurar que ciertas plantas nunca sean deficiente. ¿Bien?

  1. 5.     Debe Usar Cytokinins y Productos con base Acido Fulvic

Estudios han comprobado que el uso de cytokinins y ácido húmica aumentar la tolerancia del césped.  Extracto de alga es naturalmente alto en cytokinins, que es conocido como la hormona de “verdecer”.  Cytokinins estimula la producción de antioxidantes que estabiliza clorofila y aumentar fotosíntesis  eficiencia y capacidad.  Acido húmica (por lo menos algunos de ellos) son excelentes agentes quelantes y han sido probadas imitar el efecto de auxinas que promueven el crecimiento de raíces.  Ácido fulvico es un ácido húmico, pero es único en que es el solo agua soluble conocido al día y es mucho más efectivo que otros ácidos húmicos que puede o no ser de beneficio.  No olvida que acido húmico es también una substancia que cubre arena partículas que causa hidrofobicidad! Necesitamos más estudios entendimiento de cual ácido húmico son buenos y cuales son malos. Estudios han comprobados que la aplicación de cytokinins (extracto de alga) y húmica acido juntos es mejor que aplicarlos separados.

Idealmente, estos productos deben ser usados en la primavera antes del comienzo del estrés del caliente pues serán más efectivos con concentraciones elevadas en el césped versus esperar para iniciar aplicaciones después de estrés calientes comienzo.  

  1. 6.      Debe aplicar aireación Del césped

El uso frecuente de dientes quad o aguja púa durante los meses de estrés caliente ayudara en sacar malos gases a la zona de raíces y supliendo buen oxígeno a la zona de raíces.  El uso de estas pequeñas púas solidas debe ser hecho cada otra semana y los huecos de aireación dejados abiertos para el intercambio de gases.  Un sencillo rodar del césped con un rodilla de peso liviano cierra los huecos los suficiente que la calidad de putting no sea afectada.

Este es también un buen tiempo para suplementar el potasio mientras los huecos pequeños de aireación están abiertos.  Aplique Polyon 0-0-50 Micor como una aplicación superficial a 1 libra por K por 1,000 pies cuadrado (2 libras del producto) y simplemente abra el riego de agua por dos vueltas it aguara el potasio entre los huecos de aireación y desaparecerá.

  1. 7.      Debe aplicar Agente Humectante Fleet

Muchos gerentes de campos de golf sobre riegan sus césped en un intento de mantenerle viva, pero muchas veces en el proceso lo único que causa es daño dado a el aumento de temperatura el agua crea.  Adicionalmente,  si no es hecho apropiadamente con jeringas y regando agua a mano puede causar más problemas que beneficios si exceso de agua es aplicada en el proceso. 

El uso de Fleet ha probado ser muy efectivo en distribuir agua igualmente a través del perfil del terreno.   Esto es importante en manejar la temperatura del terreno y la disipación de temperatura en el césped.  Fleet cuando es aplicada y regada suficientemente mueve el agente humectante de 4 a 6 pulgadas hondo en el perfil proveerá la distribución consistente de agua entre la “zona”.

Si el césped aguanta mucha agua unas cuantas pulgadas por encima a causa el exceso de paja, capa de recebo, o capa de compactación, entonces el agua causara que el césped se caliente.  Durante el verano, la energía absorbida en el superficie del terreno y causa un aumento en la temperatura.  El terreno luego se refresca por esta energía caliente disipándose hacia abajo del terreno más frio.  Agua es un gran conductor de energía caliente, así que si agua excesiva está presente en dos pulgadas de superficie más o menos, entonces la temperatura aumentada se notara en la región.  Si el agua es distribuida igual más honda en el perfil del terreno, entonces el terreno disipara la energía caliente rápido y más hondo causando un efecto frio. 




  1. 8.     Debe Aplicar Fertilizante Fosfito

Fosfito se han mostrado no solo muy buen fuente de potasio, pero también para estimular la natural defensa mecánica del césped para ayuda en combatir las enfermedades de la plantas y otros estreses de las plantas.  Fosfito estimula la producción de phytoallexins en las plantas que son antimicrobial en su actividad.

Fosfito no reemplazara fungicida y no debe ser usado como tal; mas sin embargo, la aplicación de uso de fosfitos no es gran ciencia en césped  bentgrass y Poa anua  durante los meses del verano y los beneficios sobrepasan el costo mínimo asociado con la aplicación de fosfito todas las semanas o cada otra semana al césped. 

  1. 9.     Debe Aplicar Fungicida Preventiva

El uso de fungicida preventivo es esencial para mantener un césped saludable durante los meses del verano, pero es importante que el apropiado fungicida sea utilizado y tan importante que este fungicida sea aplicada en intervalos de tiempo apropiado.

Hay varios fungicidas que se han mostrado en proveer beneficios saludables a plantas además de proveer control de enfermedades.  Chipco Signature, daconil Action, Insignia, y Honor han mostrado beneficioso para la salud de plantas.  El uso de estos fungicidas específicos es recomendado como compontes claves rotación de fungicida de su verano.

Por favor consulte con patológico de césped que conoce su materia en planifica su programa de fungicida y riego al tiempo intervalo.

Debe Orar

No menosprecia el poder de la oración para asistir al gerente a mantener un a actitud positiva y salud para usted durante la época que aumenta el estrés.   No le vendría mal orar por su césped para no perder tiempo.  ¡Buena Suerte!