The following article is courtesy of tropical plant and soil expert Lynn Griffith.

Calendar-wise, it has been spring for two weeks. March madness is over, and baseball season has begun. However, in parts of the country, they are still shoveling snow and are expecting more. Spring sometimes arrives in fits and starts, with Old Man Winter taking his time getting out of town. So, what is spring like from a plant’s point of view? 

Plants  “know”, in a metabolic sense temperatures are warming and that days are getting longer. Some ornamental plants are photoperiod sensitive, while others are not. This means that some plants respond to how long that days or nights are in addition to temperature. For example, in New England or the Midwest, the onset of spring is unsteady. It may reach the 70s and then snow the next week. If plants only utilized temperature as their signal to start growing, they could easily be faked out. Day length and night length are much more consistent indicators of season than temperature in certain parts of the country. 

With tropical plants, the situation is somewhat different. Parts of the tropics such as South Florida and the Caribbean experience day length variations, while equatorial regions do not. It is sometimes more useful for plants in the tropics to respond to soil moisture and rainfall in order to “know” when to set flower and seed. 

In most of the US, the onset of spring is showtime for plant growth. POLYON® starts releasing at about a 55° soil temperature. Temperature change in field soil tends to be more slow and gradual. Container media temperatures rather closely follow ambient air temperatures, though they are behind by several hours. Once spring growth truly begins, all of that new foliage can place significant demands on potassium and magnesium reserves in the older leaves. Make sure you have adequate levels of those nutrients in your plants, in addition to nitrogen. New leaves absorb foliar nutrients very efficiently. Supplemental foliar nutrition can be very effective in managing and maximizing springtime growth. 

However, insects also sense when spring has arrived. All of that newly flushed foliage is a great attraction. Aphids and thrips get very busy in the springtime, so make sure you are well-stocked with pesticides to control these insects. Infestations are often sudden and severe. Microscopic mites also get busy feeding on new tender foliage, especially when springtime weather is dry. Not all of the miticides control microscopic mites -- be sure you are well-stocked with the proper materials.

I hope spring has arrived by now where you are. If not, hopefully it is just around the corner.

Lynn Griffith
Tropical Plant and Soil Expert
“Get the Soil Right”
www.lynngriffith.com

 

 

Thrips on a lily. Click to enlarge.

 

 

Aphid colony. Click to enlarge.

 

 

Example of potassium deficiency. Click to enlarge.

 

 

Example of magnesium deficiency. Click to enlarge.

¡La Primavera Esta Aquí!

El siguiente artículo es cortesía de la experta en suelos y plantas tropicales Lynn Griffith.

Desde el punto de vista del calendario, ha pasado la primavera durante dos semanas. La locura de marzo ha terminado y la temporada de béisbol ha comenzado. Sin embargo, en algunas partes del país, aún están paleando nieve y esperan más. La primavera llega en forma intermitente, mientras que El Viejo Hombre Invierno se toma su tiempo para salir de la ciudad. Entonces, ¿cómo es la primavera desde el punto de vista de una planta?

Las plantas saben ", en un sentido metabólico, las temperaturas se están calentando y los días son cada vez más largos. Algunas plantas ornamentales son sensibles a la foto período, mientras que otras no. Esto significa que algunas plantas responden a cuánto tiempo esos días o noches son adicionales a la temperatura. Nueva Inglaterra o el Medio Oeste, el comienzo de la primavera es inestable, puede llegar a los 70 y luego nevar la semana siguiente. Si las plantas solo utilizan la temperatura como señal para comenzar a crecer, podrían fingirse fácilmente. La duración del día y la duración de la noche son mucho más en algunas partes del país.

Con las plantas tropicales, la situación es algo diferente. Las partes de los trópicos como South Florida y el Caribe experimentan variaciones en la duración del día, mientras que las regiones ecuatoriales no lo hacen, a veces es más útil para las plantas los trópicos para responder a la humedad del suelo y la lluvia con el fin de saber cuándo establecer la flor y la semilla. En la mayoría de los Estados Unidos, el inicio de la primavera es el tiempo de show para la planta gr por qué POLYONs comienza a liberarse a una temperatura aproximada de 55°.  

El cambio de temperatura en el suelo de campo tiende a ser más lento y gradual. Las temperaturas de los medios de envase siguen muy de cerca las temperaturas del aire ambiente, aunque están retrasados por varias horas. Una vez que comienza realmente el crecimiento de la primavera, todo ese nuevo follaje puede exigir cantidades importantes de potasio y reservas de magnesio en las hojas. Asegúrese de tener los niveles adecuados de esos nutrientes en sus plantas, además de nitrógeno. Las hojas nuevas absorben los nutrientes foliares de manera muy eficiente. La nutrición foliar complementaria puede ser muy efectiva para manejar y maximizar el crecimiento en la primavera. Sin embargo, los insectos también detectan cuándo ha llegado la primavera, todo el follaje recién lavado es una gran atracción. Los áfidos y los trips están muy ocupados en la primavera, así que asegúrese de estar bien abastecido de pesticidas para controlar estos insectos. Las infestaciones son a menudo súbitas y severas. Los ácaros microscópicos también se ocupan de alimentar el nuevo follaje, especialmente cuando el clima primaveral está seco. No todos los miticidas controlan los ácaros microscópicos; asegúrese de que esté bien provisto con los materiales adecuados. 

Espero que la primavera haya llegado a su ubicación actual. Si no, con suerte está a la vuelta de la esquina

Lynn Griffith,

Experta de Terreno y plantas tropicales,

"Get the Soil Right"