The following article is courtesy of tropical plant and soil expert Lynn Griffith.

A veteran foliage grower called me a few months ago, worried that a hanging basket crop he had was rather weak, droopy, and with thin stems. After confirming the plants had adequate light, I advised him to try some silicon, as silicon is known to help build thicker cell walls and strengthen plants. I forgot about the conversation until he called me back three weeks later, saying “Wow, did that silicon ever work! The crop is much stronger now, and I will be able to sell the plants with no problem!”

Silicon is the second most abundant element in the earth’s crust, behind only oxygen. Whether it is essential to plants is a matter of some debate. It has been shown to be essential for some crops, perhaps not others. Whether it is essential or not, silicon is beneficial to plants in many ways.

Plants take up the element rather abundantly as silicic acid. Some of this is deposited in roots, some in the conductive xylem tissue. The rest ends up in the leaf tissue, much of it in the cell walls of the epidermal cells, which are just under the cuticle of the leaf. This makes the leaves tougher and stronger, and more resistant to a number of disorders and stresses.

How does silicon help plants? There are scientific studies showing that silicon helps plants resist the root diseases Pythium and Phytophthora, as well as leaf spot diseases, Botrytis, mildews and rusts. Silicon is not a fungicide, but it helps plants resist diseases. A tougher leaf cuticle is more difficult for pathogens to penetrate. Specifically, there are studies showing it helps with resistance to powdery mildew in zinnia, phlox, sunflower and dogwood. It has also been shown to delay or retard mildew in roses.

In the insect arena, plants are known to transport silicon to leaf sites where aphids are feeding, in order to make the tissue less palatable, sort of like eating sand. It also helps plants resist feeding from leafminers, aphids, thrips, spider mites and other insects. Field soils generally have adequate silicon for plant needs, but the soilless mixes used by container nurseries are often almost totally lacking in silicon.

The story doesn’t end there. Silicon is also shown to extend the shelf life of poinsettias, alleviate copper toxicity in zinnia, and manganese toxicity in pothos and palms. It also helps plants deal with iron deficiency. Surprisingly, silicon also helps plants growing in salty situations by blocking salt flow through the roots. Additionally, it helps plants deal with post-harvest stresses of shipping, drought stress and temperature fluctuations. Plants growing weakly or in too much shade can also benefit.

So, how can we get silicon to our plants? Potassium silicate is an excellent source. Rates can range from 1 to 2 quarts per 100 gallons, depending on the label. It can be applied foliarly or as a drench. Potassium silicate seems to be compatible with most nutritional supplements. Talk to your Harrell's rep about pesticide compatibility.

If you are looking for a practical and economical way to make your container plants stronger and more insect, disease and stress resistant, silicon can play an important role.

Silicón en Plantas Ornamentales

El siguiente artículo es cortesía del Experto de plantas tropicales y terreno Lynn Griffith.

Un cultivador veterano de follaje me llamo uno meses atrás preocupado que un cultivo de cesta que cuélgate estaba bastante débil, mongas, y los vástagos muy finos. Después de confirmar que las plantas tenían suficiente luz, le aconseje que probara algún silicón, ya que el silicón es conocido para ayudar obtener que las paredes de células se fortalezcan las plantas. Me olvide sobre la conversación hasta que me volvió a llamar tres semanas después, diciendo ¡“Wow como trabajo el silicón”! El cultivo está mucho más fuerte ahora y yo poder vender las plantas sin ningún problema.

Silicón es el Segundo más abundante elemento en la corteza terrestre, detrás solo al oxígeno. Sea que es esencial para las plantas es una situación de algunos debates. Ha mostrado ser esencial para algunos cultivos, quizás no otros. El que sea esencial o no, silicón es beneficial a plantas de muchas maneras.

Las plantas toman el elemento en abundancia como ácido silícico. Algo de esto es depositado en las raíces, alguno en el tejido de Xilema conductivo. El resto termina en el tejido de la hoja, mucho de ellos en la pared de la célula de la célula epidermis, los cuales está debajo de la cutícula de la hoja. Esto hace la hoja mucho más fuerte, y más resistente a un sin número de desórdenes y estreses.
¿Cómo ayuda el silicón a las plantas? Hay estudios científicos mostrando que silicón ayuda las plantas a resistir enfermedades de raíces Pitio y Phytophthora como también enfermedades manchas de hoja, Botrytis, moho. Silicón no es un fungicida, pero ayuda las plantas resistir enfermedades. Una cutícula más fuerte de hoja es más difícil para que los patógenos penetren. Específicamente, hay estudios mostrando que ayuda con Resistencia de polvo moho en zinnia, phlox, girasol y dogwood. También ha sido mostrado a atrasar o retrasar moho en las rosas.

En la arena de insectos, plantas son conocidas en transportar silicón a sitios de la hoja donde el afidio se alimenta, con el propósito de hacer el tejido menos agradable, algo como comer arena.

También ayuda la planta resistir alimentar de leafminer, afidios, trips, arañas, ácaros y otros insectos. Terrenos de campos generalmente tiene adecuado silicón para la necesidad de plantas, pero el poco terreno mezclas usadas por contenidos de viveros son a veces totalmente déficit de silicón.

La historia no termina ahí. Silicón ha también mostrado extender la vida de poinsettia, cobre aliviado, toxicidad de zinnia, y toxicad manganeso en potos y palmas.

También ayuda plantas lidiar con deficiencia de hierro. Sorprendentemente, silicón también ayuda a plantas creciendo en situaciones saladas en bloquear el fluido de sal a través de las raíces. Adicionalmente, ayuda plantas lidiar con los estreses de transporte de pos cosecha, estrés de sequía y cambio de temperatura. Plantas con crecimiento débil o en mucha sombra pueden también beneficiarse.
¿Así que, como podemos poner silicón en nuestras plantas? Potasio silicato es un medio excelente. Las proporciones pueden ser de 1 a 2 cuartos por 100 galones, dependiendo en la etiqueta. Puede ser aplicado foliar mente o como un empapado de potasio silicato parece ser compatible con la mayoría de suplementos nutricional. Hable con su representante de Harrell’s sobre la compatibilidad de pesticida.
Si está buscando por una forma práctica y económica para hacer que sus plantas de envases más fuerte y más resistente a insectos y enfermedades y estrés, silicón puede jugar un papel muy importante.

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