The following article is courtesy of tropical plant and soil expert Lynn Griffith.

Most nematodes are beneficial, free living saprophytes. They feed on dead plant and animal tissue, fungi, bacteria, even other nematodes. They are among nature’s great recyclers. If you have ever raked up a pile of leaves, you know that eventually those leaves disappear. Where do they go? In large measure, nematodes eat them, breaking the leaves down into simple substances that nature can then reassemble into other things.

However, about 15% of nematodes are capable being parasitic, not just on plants but on animals as well. The difference between a free living nematode and a parasitic one is basically one body part, called the stylet. Parasitic nematodes have a sharp protrusion in their head area, kind of like a little spear or switchblade, which they use to insert into plant tissue, usually roots. They live off and feed upon nutrients and liquids within root cells. Some nematodes such as Aphelenchoides can feed on the leaf tissue of plants such as ficus trees and bird’s nest fern.

Lance and lesion nematodes tunnel through roots, secreting hormones as they go to create feeding sites. Sting, spriral, ring and stubby root nematodes attack root tips, causing unusual branching of root systems. Endoparasitic nematodes such as burrowing nematodes make root systems turn dark and rotten looking. Root knot nematodes are the only nematodes that make visible knots in roots. You don’t have to see knots to have a nematode problem however.

Many plant species are susceptible to nematodes, with root knot being the most damaging, causing billions of dollars of plant losses worldwide. Turf grasses, vegetables and fruit trees can be quite susceptible. On the ornamental side, plants such as mondo grass, liriope, gardenia, rose, bougainvillea and impatiens are quite susceptible. So are queen palms and date palms, as well as a few others.

Northern growers have fewer problems with nematodes, as these microscopic roundworms don’t survive cold temperatures very well. If nematodes are an issue for a northern grower, the peak time of year for nematode populations is late summer. Possible nematode sources can include potting soil, field soil, weeds, and trays of liners left on the bare ground. Soils with higher organic matter are less likely to have nematode problems, but they can still occur.

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Kindest Regards,

Lynn Griffith
Tropical Plant and Soil Expert
“Get the Soil Right”

Nematodes en Viveros Ornamentales

El siguiente articulo es courtesia del experto de plantas tropicales y terreno Lynn Griffith.

a mayoría de los nematodos son saprófitos beneficiosos y de vida libre. Se alimentan de tejidos vegetales y animales muertos, hongos, bacterias e incluso otros nematodos. Se encuentran entre los mejores recicladores de la naturaleza. Si alguna vez has rastrillado un montón de hojas, sabes que eventualmente esas hojas desaparecen. ¿A dónde van? En gran medida, los nematodos los comen, rompiendo las hojas en sustancias simples que la naturaleza puede volver a ensamblar en otras cosas.

Sin embargo, alrededor del 15% de los nematodos son capaces de ser parásitos, no solo en plantas sino también en animales. La diferencia entre un nematodo de vida libre y uno parasitario es básicamente una parte del cuerpo, llamada estilete. Los nematodos parásitos tienen una protuberancia aguda en el área de su cabeza, como una pequeña lanza o navaja, que utilizan para insertar en el tejido de la planta, generalmente raíces. Viven y se alimentan de nutrientes y líquidos dentro de las células de la raíz. Algunos nematodos, como Aphelenchoides, pueden alimentarse del tejido de las hojas de plantas como ficus y helecho de nido de pájaro.
Los nematodos de lance y lance pasan por las raíces, secretando hormonas a medida que avanzan para crear sitios de alimentación. Los nematodos de la raíz Sting, spriral, ring y stubby atacan las puntas de las raíces, lo que provoca una ramificación inusual de los sistemas de las raíces. Los nematodos endoparasitarios como los nematodos barrenadores hacen que los sistemas de las raíces se vuelvan oscuros y de aspecto podrido. Los nematodos de nudos de la raíz son los únicos nematodos que hacen nudos visibles en las raíces. Sin embargo, no es necesario que veas los nudos para tener un problema de nematodos.

Muchas especies de plantas son susceptibles a los nematodos, siendo el nudo de la raíz el más dañino, causando miles de millones de dólares en pérdidas de plantas en todo el mundo. Los pastos de césped, las verduras y los árboles frutales pueden ser bastante susceptibles. En el lado ornamental, las plantas como el pasto mondo, liriope, gardenia, rosa, buganvillas e impatiens son bastante susceptibles. También lo son las palmas blancas y las palmeras datileras, así como algunas otras.

Los productores del norte tienen menos problemas con los nematodos, ya que estas lombrices microscópicas no sobreviven muy bien a las temperaturas frías. Si los nematodos son un problema para un productor del norte, la época pico del año para las poblaciones de nematodos es a fines del verano. Las posibles fuentes de nematodos pueden incluir tierra para macetas, suelo de campo, malas hierbas y bandejas de revestimientos que quedan en el suelo. Los suelos con mayor materia orgánica tienen menos probabilidades de tener problemas de nematodos, pero aún pueden ocurrir.

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Cariñosamente

Tropical Plant and Soil Expert
“Get the Soil Right”