The following article is courtesy of tropical plant and soil expert Lynn Griffith.

Checking the electrical conductivity (EC) in potting media is one of the quickest and least expensive ways to evaluate fertility status. The basic premise is that fertilizer salts, which are mostly charged particles (ions) conduct electricity in solution. The more electricity conducted, the more ions or salts are in the media. The EC method does not distinguish between the different types of fertilizer salts, nor can it tell whether the salts measured are fertilizer salts or say sodium and chloride from poor water quality. However, testing EC is a great, quick snapshot to determine fertility levels in container media.

There are four ways you can do this. They are saturated paste, 2:1 dilution, pour-through, and direct probe. Each of the methods has its strengths and weaknesses. We will quickly run through each of them.

Saturated Paste (Saturated Media Extract or SME)

With this method, you basically collect a sample and  make a mudball with a mixture of media and distilled water. There is no precise ratio, but the mudball should be roughly the consistency of pudding. It is best to let the mudball sit for a few hours or overnight to come to equilibrium. The liquid is the aspirated off with a Buchner funnel (remember those from high school?). The EC of the liquid fraction is then measured. The SME method is popular with commercial labs, but is rather impractical in a nursery unless the nursery has its own lab facility. The imprecise media to water ratio is also a source of potential data variation. With bark mixes, it can be tricky.

2:1 Dilution

Like SME, this method involves collecting media samples from the nursery. Using plastic cups, coffee scoops and swizzle sticks, one volume of media and two volumes of water are placed in the sample cup. Stir and let sit about an hour, then take your reading with an EC meter. I prefer this method to SME, as it is faster and somewhat more practical than SME. I also prefer its accuracy when fertilizer prills are involved. The media to water ratio is also constant. The drawback for nurseries is again, convenience. Some time and table space are required. The rating standards for EC are also different between SME and 2:1.

Pour-Through

This method is popular with growers, as it can be done in the field without the need of a place to test samples. Whole pots are drenched, usually with distilled water. The leachate is collected and analyzed right in the collection vessel. No need to collect samples and bring them to the office. Accuracy problems can come about depending on the moisture status of the sampled media and how long that moisture has been there. Also, some pots in a block may have different EC than others. Overall, pour-through remains popular because of convenience and reasonable accuracy.

Direct Probe

The direct probe method involves inserting an EC probe directly into a container of media, and taking a reading right there. No samples to collect, no distilled water jugs or buckets to lug around as with pour-through. The disadvantage is that EC can vary within a container in terms of proximity to the closest fertilizer prill. EC also usually varies with depth in a container. Higher in the pot, salts are often higher. Therefore, you may need to probe the same pot a few times to get a good reading, but readings are instantaneous. I like the Gro Line EC Tester from Hanna Instruments. It’s about 7 inches long, with a stainless steel probe and  a quick digital readout. They run about 80 bucks, and are durable and accurate.

Kindest Regards,

Lynn Griffith
Tropical Plant and Soil Expert

“Get the Soil Right”

 

Mediendo EC en Medios de Envases

El siguiente artículo es una cortesía del Plantas Tropicales y Experto de terreno Lynn Griffith.

Investigando la conductividad eléctrica (EC) en medio de envasados es uno de los más rápidos y la forma más barata de evaluar el estado de fertilidad. Las premisas básicas es que la sal fertilizante, que son partículas cargadas (ion) conductividad eléctrica en solución. Entre más conductividad eléctrica más ion o sal están en el medio. El método de EC no distingue entre el tipo de diferencia de sal de fertilizantes ni puede decirle si la medida de al son sales fertilizantes o digamos sodio y cloruro de agua pobre calidad. Sin embargo, examinando EC es un gran y rápida instantánea para determinar niveles de fertilidad en medio de envases. Hay cuatro formas de hacerlo. Son pastas saturadas, 2:1 dilución, derramado-por y sonda directa. Cada uno de los métodos tiene sus fuerzas y debilidades. Repasaremos rápidamente por cada uno.

Pasta Saturada (Saturado Medio Extracto o SME)

Con este método, usted básicamente colecciona pruebas y hace una bola de fango con mezcla de medio y agua destilada. No hay proporción precisa, pero la bola de fango debe estar aproximadamente consistencia de pudding. Es mejor dejar que la bola de fango puesta por unas cuantas horas o durante la noche para llegar a equilibrio. El líquido es el aspirador apagado con un Embudo de Buchner (¿recuerda los de la escuela secundaria?). El EC del líquido fracción es entonces medido. El método SME es popular con laboratorios comerciales, pero es no es practico en un vivero a menos que el vivero tenga su propio facilidades de laboratorio. El medio impreciso de agua proporción es también un recurso de potencial variados de datos. Con mezclas de corteza puede ser difícil.

2:1 Dilución

Como el SME, este método envuelve colección de pruebas de medio de los viveros. Usando una taza, recogedor de café y palillos de remover, un volumen de medio y dos volúmenes de agua son puestas en la taza de prueba. Remueva y deje asentar como por una hora, entonces tome sus datos con un metro de EC. Yo prefiero este método al de SME, ya que es más rápido y al igual más práctica que SME. Yo también prefiero su exactitud cuando los granos de fertilizantes están envueltos. El medio de la proporción de agua es también contrastante. Lo negativo para los viveros es de nuevo, conveniencia. Algún tiempo y espacio son requeridos. La proporción estandarte para EC son también diferente entre SME y 2:1

Derramar-Por

Este método es popular con los cultivadores, ya que puede ser hecho en los campos sin la necesidad de un lugar para examinar las pruebas. Envases completos son empapada, usualmente con agua destilada. El Lixiviado es colectado y analizado en el mismo envase de colección. No es necesario colectar pruebas y traerla a la oficina. Problemas de exactitud puede suceder en depender en el estatus de humedad de la prueba y que largo esa humedad ha estado ahí. También, algunos envases en un bloque pueden tener diferente EC que otros. Sobre todo, derramar-por permanece popular por la conveniencia y exactitud razonable.

Sonda Directa

El método sonda directa envuelve meter una sonda de EC directamente en el envase de medio, y tomando una prueba ahí mismo. Ninguna prueba es colectada, ni jarro de agua destilada o tener que cargar cubo como lo es con derramar-por. La desventaja es que EC puede variar entre un envase en termino de proximidad a la más cerca al el granular de fertilizante. EC también varía usualmente con profundidad en el envase. Más arriba en el envase, sal son a veces alta. Así que, usted puede necesitar sondear el mismo envase algunas veces a una buena prueba, pero las pruebas son instantáneas. Me gusta el Gro Line EC Tester de instrumento de Hanna. Es como 7 pulgadas de largo, con sonda de acero inoxidable y una lectura digital rápida. Corren como 80 dólares, y son duraderas y exactas.

Cariñosamente,
Lynn Griffith
Planta Tropical y Experto de Terreno
“Haga Terreno Bien”