The following article is courtesy of tropical plant and soil expert Lynn Griffith.

Most growers use some sort of lime charge in their potting media in order to counteract the acidity of media components and fertilizers. Dolomitic limestone is generally used because it has a more favorable calcium to magnesium ratio than Hi-Cal lime for ornamental plants. Dolomite usually has at least 24% calcium and 12% magnesium, whereas Hi-Cal lime usually runs about 30% calcium and 1 or 2% magnesium.

In addition to a good neutralizing value, good horticultural lime has a range of particle sizes, from very fine to coarse. The finer lime particles react more quickly to change media pH early, while the more coarse particles react more slowly, helping to keep pH up later in the production cycle.

Most lime products don't last more than 8 to 9 months in a container media, however. Where does the lime go? Dolomite is calcium and magnesium carbonate. A lot of the calcium and magnesium gets taken up by the plants as nutrients. Some of the calcium and magnesium will leach, and some gets bound up into insoluble phosphorus compounds. High bicarbonates in the irrigation water will also tend to remove calcium from soil. Realize that when you add dolomite to a media, it is not calcium and magnesium causing the pH to rise. It is the carbonates they are attached to that causes pH increase.

Carbonates are often neutralized by the acidity of dry or liquid fertilizers, and by general acid-base reactions in the soil, many of which involve soil microbes. Microbial waste products are generally acidic. The mere fact that a plant is growing in the pot also tends to acidify the media. For every positively charged nutrient the plant absorbs (most plant nutrients are cations or positively charged), the plant has to put a hydrogen ion back into the soil. Otherwise, there would be electrical charge differences built up between the plant and the media.

What happens in many nurseries growing longer-term crops such as trees or large shrubs is that they top dress with controlled release fertilizer in the early spring of the second year in order to complete the production cycle for that plants, getting it up to size for sale during the second growing season. The problem is that if the dolomite originally incorporated in the media is largely gone, and it usually is, then there is little to combat the acidity of the new fertilizer application. The media pH will often drop by a point or two, and often quite fast.

Growers can top dress larger pots with dolomite in the second year, but this is labor intensive. A better solution in my experience is to add coarse or what I call back end lime in addition to the regular dolomite when the potting media is blended. There are a couple of good coarse lime products out there that have good neutralizing value, but have a coarser texture with few fines. The coarser limestone product will help keep the pH in the proper range during the second or even third year of production in the container.

When using these coarse or back end lime products for longer-term production, it is usually best to leave the normal lime charge in the media where it is. In other words, don't change the up-front lime charge. Add 3 to 5 pounds of coarse lime per yard in addition to the regular dolomite. This way, the standard dolomite charge will help buffer the media pH during the first year of production. The coarse lime can then serve to keep the pH up in the second year. This technique requires virtually no labor and is very inexpensive to implement. It often results in better plant quality and fewer root diseases as the crops finish.

Medio de Encalado para Cultivos de Largo Plazo

El siguiente artículo es cortesía del experto de plantas tropicales y terreno Lynn Griffith.
La mayoría de cultivadores usa alguna forma de cal en sus medios de envases de modo de contrarrestar el ácido del medio en el componente y fertilizantes. Piedra caliza dolomítica es generalmente usada porque tiene más calcio favorable a la proporción de magnesio que Hi-Cal cal para las plantas ornamentales. Dolomita usualmente tiene por lo menos 24% calcio y 12% magnesio, mientras Hi-Cal cal usualmente corre como 30% calcio y 1 o 2% magnesio.

En adición para un buen valor neutralizando, buen horticultural cal tiene una proporción de talla de partícula, de muy fino a grueso. Entre más fino la partícula reacciona más rápido para el cambio medio pH temprano, mientras más partícula gruesa reacciona más despacio, ayudando mantener el pH alto en el ciclo de producción.

Muchos productos de cal no duran más de 8 a 9 meses en una media envases, sin embargo. ¿Adónde se va la cal? Dolomita es calcio y magnesio carbonato. Mucho del calcio y magnesio es tomada por las plantas como nutrientes. Algún del calcio y magnesio se filtra, y algunos se pegan en Compuestos insolubles de fósforo. Bicarbonato alto en la irrigación de agua también tiende a remover calcio del terreno. Realice que cuando usted agrega dolomita a un medio, no es calcio o magnesio causando que el pH subir. Es el carbonato al que está pegado que causa aumento de pH.

Carbonatos a veces son neutralizado por la acide de sequía o fertilizante liquida, y por generalmente reacción del terreno, muchos de los cuales envuelve microbios de terreno. Productos de desecho microbio generalmente son acido.

El solo hecho que una planta está creciendo en un envase también tiende hacer acido en el medio. Para cada nutriente positivamente cargado la planta absorbe (la mayoría de nutrientes de plantas son catión o cargado positivamente), la planta tiene que poner un ion de hidrógeno de regreso en el terreno. Sino, habría una diferencia de cargo eléctrico aumento entre la planta y el medio.
Lo que pasa en muchos viveros cultivando cultivos de largo plazo tal como árboles o arbusto es que ello sobre visten con fertilizantes de liberación controlada al principio de la primavera del segundo año para completar el ciclo de producción para la planta, ayudándole a crecer para la venta durante la segunda época. El problema que si la dolomita originalmente se ha incorporado en el medio es mayormente ido, y es usualmente, entonces hay poquito para combatir el caído de la aplicación del nuevo fertilizante. El medio pH a veces bajan un punto a dos, y a veces muy rápido.

Cultivadores pueden sobre vestir envases grandes con dolomita en el Segundo ano, pero este es trabajo intensivo. Una mejor solución en mi experiencia es agregar grueso o lo que yo llamo cal última en adición a la dolomita regular cuando el medio de envase es mezclado. Hay unos cuantos productos buenos de cal grueso allá afuera que tienen buenos valores neutralizadores, pero una textura gruesa con pocas multas. El producto de piedra caliza gruesa ayudara mantener el pH en la proporción apropiada durante el segundo o aun tercer año de producción en el envase.

Cuando se usa el producto de cal grueso o últimos para producción de largo plazo, es usualmente mayor dejar la cal norma de cargo en el medio donde está. En otras palabras, no cambie la cal de frente cargo. Agregue 3 a 5 libras de cal grueso por yarda en adición a la dolomita regular. En esta manera, el criterio de cargo de dolomita ayudara regular el pH del medio durante el primer año de producción. La cal gruesa puede entonces servir para mantener el pH en el segundo año. Esta técnica requiere prácticamente sin labor y es muy caro para implementar. A veces resulta en plantas de mejor calidad y menos enfermedades de raíces como termina el cultivo.