The following article is courtesy of tropical plant and soil expert Lynn Griffith.

Marc McCoy recently posted a terrific blog about tissue testing in turfgrass. Great job, Marc! I thought I would follow up with a blog about leaf analysis in ornamental plants, as the process is somewhat different.

The terms “tissue testing” and “leaf analysis” are used interchangeably by many in the industry. I know that some growers think of “tissue testing” as plant disease analysis. I therefore prefer the term “leaf analysis”, but whatever floats your boat.

First, a little advice about sampling. Leaf nutrient content varies with leaf age. Very new, tender flushes are in a state of the developmental flux, and tend not to be very reliable in generating crop response. Sampling older leaves might tell you what the nutritional status was a year ago, which we don’t care about so much.

Most all leaf sampling in ornamental plants involves the most recent fully matured leaf. Select the youngest leaves on the plant which are fully sized and fully hardened up. Collect leaves from a number of different plants in the block, avoiding edges and row patterns.

Check out the video Media Sampling in the Nursery to learn more.

For most labs, a good-sized handful of leaf tissue is plenty. It doesn’t hurt if the leaf sample dries between the time you collected and the time it arrives at the lab. Nutrient contents won’t change. What you do want to avoid is leaf samples that begin to rot. As leaf tissue starts to decompose, say in a plastic bag, the nutrient contents in the sample can change considerably.

You are best off putting leaf samples in paper bags, though you can use soil sample bags or plastic bags if you ship the samples very promptly with overnight or second day shipping. I find Flat Rate Priority Mail from the Post Office works well and is inexpensive. In my experience, most all of the shipping companies do a good job.

Nutrient content in different ornamental species can vary quite a bit. A hydrangea and an oak tree have very different ranges where the nutrient levels should be. The difference can sometimes be double or triple for some nutrients. It is therefore very important that your lab uses the correct leaf analysis rating standards when calling a nutrient level high or low. For example, a leaf nitrogen value of 2.4% would be fine for an oak tree, but deficient for a hydrangea.

Using the correct leaf analysis rating standard is critical for interpreting test data and maximizing crop response. Some labs do a lousy job on this. I recently sent in a sample of a “hybrid tea rose”. My numbers were rated as “tea olive”, a completely different plant with different nutrient requirements.

For less common ornamental varieties, rating standards may not exist. When that happens, I try to go to a better-known plant in the same family for interpretation guidelines. It matters a lot!

Regarding interpretation, there are a couple of things to watch for. Number one, you can’t always trust that the iron in a leaf tissue sample is available. This is especially true in monocots. Plants can take up iron in unavailable forms, so you can have a very chlorotic plant with medium or even high iron levels, and yet the plant is really deficient in iron.

Check out the video Interpreting Test Results from Media Samples to learn more.

Sometimes, when plants are growing very rapidly, a leaf sample will show in the deficient range. The numbers in the leaf analysis are a percentage of the dry weight of the tissue. When plants are growing very rapidly, the dry weight expands quickly. We call this phenomenon “growth dilution”. It is especially common with nitrogen.

I have seen about a half million leaf analyses in my career. I look at not only the values, but also the ratios of certain nutrients. Not all experts believe that nutrient ratios are important, but I do.

Many times, when relating a leaf analysis to symptoms in a crop, the raw numbers will not identify why. When that happens, the answer to why a crop looks the way it does can often be found in the nutrient ratios. I like using a leaf analysis, as it tells you what nutrients are getting into the plant, and in what ratios and quantities. Using a leaf analysis together with a soil analysis will provide you with an excellent window to see into a crop and determine what is going on.

Kindest Regards,

Lynn Griffith

Análisis de Hojas de Plantas Ornamentales

El siguiente artículo es cortesía del experto de plantas y terreno Lynn Griffith

Marc McCoy recientemente público un blog genial sobre la prueba de tejido en césped. ¡Buen trabajo Marc! Yo pensé que podría proseguir con un blog sobre el análisis de plantas ornamentales, como el proceso es algo diferente.
Los términos “prueba de tejido” y “análisis de hoja” son usado intercambiados por muchos en la industria. Yo sé lo que algunos cultivadores piensan de “pruebas de tejido” como análisis de enfardad de análisis. Así que, yo prefiero la terminología “análisis de hojas” pero lo que tú quieras.

Primero un poco de consejo sobre pruebas. El contenido de nutrición de hoja varia con la edad de la hoja. Muy nueva, enjuague sensible están en un estado flujo de desarrollo, tiende a no ser muy exacto en generar responde de cultivo. Muestra de hojas viejas pueden decirle es estatus nutricional fue un año pasado, de lo que no nos importa mucho.
La mayoría de muestras de hojas en plantas ornamentales envuelve el más reciente de hojas maduras. Elija la hoja nueva en la planta lo cual está en talla completa endurecida. Colecte hojas de un número de plantas diferente en el bloque, evitando bordes y filas de patrones.


Examine el video de Muestra en el Vivero para aprender más.

Para más pruebas, una mano llena de talla de hoja es suficiente. No sería malo si la muestra de hojas se seca entre el tiempo que lo colecta y el tiempo que llega al laboratorio.

El contenido no cambia. Lo que usted querrá evitar es muestras de hojas que han comenzado a pudrirse. Al tejido comienza a petrificación, digamos en una bolsa plástica, el contenido de nutriente en la muestra cambia considerablemente.

Donde mejor poner las muestras de hojas es en una bolsa de papel, aunque usted puede usar bolsa de muestra de terreno o bolsa plástica se va a enviar por correo las muestra muy rápido tal como en un día o dos. Yo encuentro que el costo de Correo Prioridad funciona bien y no es caro. En mi experiencia, todos los envíos de las compañías son buenos.

Contenido nutriente en diferentes especies ornamentales pueden varia un poco. Una hortensia y un árbol de roble tiene diferentes alcances en vez de donde lo niveles de nutrientes deben ser. La diferencia puede algunas veces ser doble o triple de algunos de nutriente. Así que es muy importante que sus laboratorios usen el análisis de hoja correcta estándares de calificación cuando nombrando niveles alto o bajo. Por ejemplo, el valor de nitrógeno de una hoja de 2.4% sería bien para un árbol de roble, pero deficiente para una hortensia.

Usando el correcto estandarte de calificación de análisis es criticó para la interpretación de los datos de las pruebas maximizando la respuesta del cultivo. Algunos laboratorios hacen un trabajo horrible con esto. Yo hace poco envié una muestra de una “Híbrido té rosa”. Mis números fueron calificados como “aceituna te”, una completamente diferente planta con diferentes requisitos de nutrientes.
Para menos comunes variedades ornamentales, estandartes de calificación puede que no existan. Cuando esto pasa, yo trato de ir a una planta mejor conocido en la misma familia para el guía de interpretación. ¡Importa mucho!

En respecto a interpretación, hay varias cosas que se deben velar. Número uno, puede siempre confiar en que hierro en el tejido de la muestra de hoja este disponible. Esto es especialmente verdad en Monocotiledóneas. Las plantas pueden absorber hierro en formas no disponibles, así que podrá tener plantas con mucho clorótico con mediano o aun altos niveles de hierro y aun así las plantas están verdaderamente deficientes de hierro.


Vea este video Interpretando Resultado de Pruebas de Media Muestras para aprender más.

Algunas veces, cuando plantas están crecimiento muy rápido, la muestra de hoja demostrara la distribución de deficiencia. Los números en el análisis de la hoja son un porcentaje del peso seco del tejido. Cuando las plantas están creciendo rápidamente, el peso seco expande rápido. Llamamos este fenómeno “dilución de crecimiento”. Es especialmente común con nitrógeno. Yo he visto medio miñón de análisis de hojas en mi carrera. Yo busco no solo por valor, pero también por ciertas proporciones de nutrientes. No todos los expertos creen que las proporciones de nutrientes (nutrient ratios) son importantes, pero yo sí.

Muchas veces, en relacionar el análisis de hojas a los síntomas en el cultivo, los numero crudos no identifican el por qué. Cuando esto pasa, la repuesta al porqué de como se ve el cultivo puede con frecuencia ser encontrado en las proporciones de nutrientes. A mí me gusta usar un análisis de hoja, ya que te dice que nutriente están siendo absorbido en la planta, y en cantidad y proporciones. Usando un análisis de hojas junto con un análisis de terreno le proveerá con una excelente ventana para ver en un cultivo y determinar lo que está sucediendo.

Saludos Cordiales,
Lynn Griffith