Florida's Citrus Industry is Still Suffering from Hurricane Irma

on by Matt Shook in Specialty Agriculture

When Hurricane Irma made landfall in Southwest Florida on Sept. 10, the state’s citrus groves were hit especially hard. And they were already vulnerable, after more than a decade of struggle against a devastating crop disease. Hurricane Irma’s severe winds, rain and flooding left extensive damage in the groves, which growers say will take years to recover.

Paul Meador, a fourth-generation citrus grower, has spent the last two and a half months assessing damage and supervising cleanup of his family’s groves and logistics facilities across Southwest Florida. The company, Everglades Harvesting & Hauling, supplies juice oranges to Florida’s Natural coop. His operation has 50 full-time employees and typically hires about 500 seasonal workers on temporary work visas to pick and process fruit. It is based in LaBelle, Florida, in Hendry County, northeast of Marco Island, where Hurricane Irma came ashore after first crossing the Florida Keys.

 

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La Industria de Cítricos de la Florida aún Sufre el Huracán Irma

Cuando el huracán Irma tocó tierra en el suroeste de Florida el 10 de septiembre, los cítricos del estado eran especialmente duros. Ya eran vulnerables, después de más de una década de lucha contra una devastadora enfermedad de los cultivos, los severos vientos, la lluvia y la inundaciones de Huracán Irma dejaron grandes daños en las arboledas, lo que los productores demorarán años en recuperar.

Paul Meador, un productor de cítricos de cuarta generación, paso los últimos dos meses y medio evaluando daños y supervisando la limpieza de las arboledas y las instalaciones logísticas de su familia en el suroeste de Florida. La compañía Everglades Harvesting & Hauling suministra naranjas a la cooperativa natural de Florida. Su plantilla tiene 50 empleados y generalmente contrata a 500 trabajadores temporal con visas de trabajo para recoger y procesar fruta, tiene su base en LaBelle, Florida, en el condado de Hendry, no al noreste de la isla de Marco, donde Huracan Irma llegó a tierra después de cruzar dos veces los Cayos de Florida.

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