Florida's citrus industry was hit hard by Hurricane Irma. This press release outlines Governor Scott's plan for recovery.

Gov. Scott Activates $25 Million Citrus Emergency Loan Program to Aid Citrus Growers

SOUTHPORT, Fla. – Today, Governor Rick Scott activated a $25 million Florida Citrus Emergency Loan Program to support citrus growers impacted by Hurricane Irma. The bridge loan program, managed by the Florida Department of Economic Opportunity (DEO), will provide interest-free loans to citrus growers that experienced physical or economic damage during the storm. The application period will begin next week and be open through November 30, 2017.

Governor Scott said, “Hurricane Irma was a massive storm that impacted communities across our state, causing hundreds of millions of dollars of losses for the Florida citrus industry. I am committed to working with our state and federal partners to help Florida’s citrus industry and the nearly 76,000 jobs it supports. The Florida Citrus Emergency Loan Program will be a valuable resource for affected business owners. I’ve also spoken to Agriculture Commissioner Adam Putnam and United States Secretary of Agriculture Sonny Perdue and we’ll continue to partner to find more ways to help this vital industry recover.”

Florida Commissioner of Agriculture Adam Putnam said, “The path Hurricane Irma took through Florida could not have been more lethal to Florida agriculture – especially our citrus industry. We’re all committed to getting growers the help they need, as quickly as possible, to be able to rebuild. I thank Governor Scott for his leadership and for making financial assistance available for Florida’s growers devastated by Hurricane Irma.”

DEO will administer the Florida Citrus Emergency Loan Program in partnership with the Florida SBDC Network to provide cash flow to businesses damaged by a disaster. The interest-free loans will help bridge the gap between the time damage is incurred and when a business secures other financial resources, including payment of crop insurance claims or federal disaster recovery appropriations. Up to $25 million has been allocated for the program.

DEO Executive Director Cissy Proctor said, "Florida’s iconic citrus industry needs our support to recover. The $25 Million Citrus Emergency Loan Program will help ensure the industry can rebound so businesses and their employees can get back to work quickly.”

Mike Myhre, CEO of the Florida SBDC Network, said, “Florida’s businesses, including citrus producers, are important to Florida’s economy. This program provides much-needed capital that our citrus growers need to recover from Hurricane Irma.”

Shannon Shepp, Executive Director of the Florida Department of Citrus, said, “Governor Scott has shown great interest in this hallmark and iconic industry in the State of Florida. There is no question of its economic impact on our state and its history and legacy. The Florida Citrus Industry is absolutely appreciative of this effort to help get growers back in the growing cycle.”

Citrus growers who maintain a citrus grove in production in any of Florida’s 67 counties affected by Hurricane Irma can apply for loans up to $150,000. These interest-free loans are granted in terms of up to one year. To be eligible, a grower must have been established prior to September 4, 2017, and demonstrate economic injury or physical damage as a result of Hurricane Irma.

To complete an application by the Nov. 30, 2017, deadline, or for more information on the program, visit www.floridadisasterloan.org. For questions regarding the $25 Million Citrus Emergency Loan Program, contact the Florida Small Business Development Center Network at 850-898-3489 or email Disaster@FloridaSBDC.org. The phone line will be answered during regular business hours; all voice mails and emails will be responded to within 24 hours.

El Gobernador de Florida Rick Scott Activa el Programa de Emergencia de Cítricos 

La industria de agrias de Florida fue afectada fuertemente por el Huracán Irma. Este comunicado de la prensa da un contorno del plan de recuperación del Gobernador Scott.

SOUTHPORT, FL – Hoy el gobernador Rick Scott activó un programa de préstamo de emergencia de cítricos de Florida de 25 millones de dólares para apoyar a los cultivadores de cítricos afectados por el huracán Irma. El programa de préstamos puente administrado por el Departamento de Oportunidades Económicas de Florida (DEo) proporcionará préstamos sin intereses a los productores de cítricos que experimentan daños físicos o económicos durante la tormenta. El período de solicitud comenzará la próxima semana y estará abierto hasta el 30 de noviembre de 2017. El gobernador Scott dijo: "Huracán Irma fue una tormenta masiva que afectó a las comunidades en todo nuestro estado, causando cientos de millones de dólares de pérdidas para la industria citrícola de Florida. trabajando con nuestros socios estatales y federales para ayudar a la industria de cítricos de Florida y los casi 76,000 empleos que apoya. El Programa de Préstamos de Emergencia de Cítricos de Florida será un recurso valioso para los dueños de negocios afectados. También he hablado con el Comisionado de Agricultura Adam Putnam y el Secretario de los Estados Unidos de Agricultura Sony Perdure y continuaremos asociándonos para encontrar más formas de ayudar a esta industria vital a recuperar. El Comisionado de Agricultura de Florida, Adam Putnam, dijo: "El camino que el huracán Irma recorrió en Florida no podría haber sido más letal para la agricultura de Florida, especialmente nuestra industria citrícola. Todos estamos comprometidos a proporcionar a los productores la ayuda que necesitan, lo más rápido posible, para poder reconstruir gracias al Gobernador Scott por su liderazgo y por brindar ayuda financiera a los productores de Florida devastados por el huracán lrma.

DEo administrará el Programa de Préstamos Emergencia de Cítricos de Florida en colaboración con la Red SBDC de Florida para proporcionar flujo de efectivo a las empresas dañadas por un desastre. Los préstamos de libres de interés ayudarán a cerrar la brecha entre el tiempo en que se incurren los daños y cuando una empresa obtiene otros recursos financieros, incluido el pago de reclamaciones de seguros de cosechas o créditos federales de recuperación de desastres. Hasta 25 millones de dólares tienen una mejor asignación para el programa. Dijo la directora ejecutiva de DEO, Cissy Proctor “La icónica industria de cítricos de Florida necesita nuestro apoyo para recuperar el programa de préstamos de emergencia de 25 millones de cítricos ayudará a asegurar que la industria pueda recuperarse para que las empresas y sus empleados puedan volver a trabajar rápidamente ".

Mike Mytsto, CEO de Florida SBDc Network dijo “Las empresas de florida, incluidos los productores de cítricos, son importantes para la economía de Florida. Este programa proporciona el capital muy necesario que nuestros productores de cítricos necesitan para recuperarse del huracán Irma”. Shannon Shepp Director Ejecutivo del Departamento de Cítricos de Florida, dijo: "El Gobernador Scott ha mostrado un gran interés en esta industria emblemática e icónica en el Estado de Florida. No hay duda de su impacto económico en nuestro estado y su historia y legado. La industria está muy agradecida por este esfuerzo para ayudar a que los cultivadores regresen al ciclo de crecimiento. Los productores de cítricos que mantienen un cultivo de cítricos en producción en cualquiera de los 67 condados de Florida afectados por el huracán Irma pueden solicitar préstamos de hasta $ 150,000. Estos préstamos sin intereses se otorgan en plazos de hasta un año. Para ser elegible, un productor debe haberse establecido antes del 4 de septiembre de 2017 y demostrar daños económicos o daños físicos como resultado del huracán Inma

Para complete la aplicación para el 30 de Nov. 2017, fin de plazo, o para más información sobre el programa, visite www.floridadisasterloan.org. Para preguntas concerniente El Programa de Préstamo de Emergencia $25 Millones para Cítricos haga contacto con EL Centro de Desarrollo de Empresas Pequeñas de Florida en at 850-898-3489 o email Disaster@FloridaSBDC.org. El teléfono será contestado durante horas regulares de negocios; todos mensajes y coreos electrónicos serán contestadas entre 24 horas.