The following article is courtesy of tropical plant and soil expert Lynn Griffith.

Our grower friends in parts of Texas, Louisiana, Florida and elsewhere have recently dealt with significant flood injury to their nursery crops. Other areas such as California, the Midwest, Southeast and Northeast can from time to time deal with flooding and flood-related issues. Here, we will discuss some of the physiological aspects of plant flooding, as well as remedial actions growers can take.

First of all, realize that some plants will handle flooding better than others. Much of this relates to the potential of flood occurrences in a plant’s native habitat. Some plants such as teak have almost zero flood tolerance, whereas a few plant varieties seem to like flooding.

I ran an 80 acre tree farm in South Florida many years ago. We got 20 inches of rain in one day. There were walking catfish traipsing around all over the place. Some of my trees died, while others such as bottlebrush and majesty palms seemed to grow a foot. Majesty palms grow on river banks and in swampy areas in their native Madagascar.

Tree and shrub varieties that are prone to root rot diseases will tend to have reduced flooding tolerance. Weakly rooted species like pittosporum and azaleas will be less tolerant, while stronger rooting types such as viburnum will be somewhat tolerant.

What actually happens to plants when they are flooded? Number one, root diseases, especially water molds such as Pythium and Phytophthora are often spread throughout the flooded area, transferring pathogens to the root zones of almost all the plants. Even in the absence of pathogens, flooded roots can simply die from asphyxiation. The roots can’t breathe, and they die, usually followed by the death of the rest of the plant.

Waterlogged soil can also generate ethylene gas. This can cause plants to wilt, or cause older leaves to prematurely yellow and drop. Some ornamentals are highly sensitive to ethylene, while others are quite tolerant.

What should a grower do when faced with the flooded nursery? First, try to assess which plants may be most vulnerable. Get those that are least flood tolerant up and out of the water as quickly as you can, wherever possible. Crop value and demand will of course be part of this equation. Sometimes if the whole area is flooded, you simply have to wait for the floodwaters to subside.

For those varieties that are susceptible to root disease, as soon as you get them out of the water, try to drench them with fungicides, especially those that control water molds. Such fungicides include Mural, Alude, Orvego, Segovis, and Subdue.

In my experience, even drenching saturated pots with fungicides can be helpful. Where drenching is impractical, foliar sprays with systemic fungicides that translocate downward within the plant (such as Ailette ) can help.

There are a few granular fungicide formulations that may still be helpful where soil moisture is excessive and you don’t want to or can’t drench. Dry plants down enough to get some air back into the soil, though not enough to cause plants to wilt. For ethylene–sensitive plants that are dropping older leaves, spacing plants can help allow the ethylene to dissipate. 


Kindest Regards,

Lynn Griffith
Tropical Plant and Soil Expert

“Get the Soil Right!”


Tratando con Daño de Inundación en Plantas

El siguiente articulo es cortesia del expert de plantas tropicales y terreno Lynn Griffith.

 Nuestros amigos productores en partes de Texas, Luisiana, Florida y otros lugares recientemente han tratado con daños significativos por inundación a sus cultivos de vivero. Otras áreas como California, el Medio Oeste, el Sudeste y el Noreste pueden de vez en cuando tratar con inundaciones y problemas relacionados con las inundaciones. Aquí, vamos a discutir algunos de los aspectos fisiológicos de la inundación de plantas, así como las acciones correctivas que los productores pueden tomar.

En primer lugar, realice que algunas plantas se encargarán de las inundaciones mejor que otros.  Mucho de esto se refiere al potencial de inundaciones en la planta nativa hábitat. Algunas plantas como la teca tienen tolerancia a inundaciones casi cero, mientras que algunas variedades de plantas parecen le gustan las inundaciones. Dirigí una granja de árboles de 80 acres en el sur de la Florida hace muchos años. Nos cayeron 20 pulgadas de lluvia en un día. Habían caminando el bagre saltando alrededor de todo el lugar. Algunos de mis árboles murieron, mientras que otros como el bottlebrush y las palmas de la majestad parecieron crecer un pie. Las palmas de majestad crecen en las orillas de los ríos y en las zonas pantanosas de Madagascar.

Las variedades de arbustos y arbustos propensas a enfermedades de podredumbre de las raíces tienden a tener menor tolerancia a las inundaciones, mientras las especies con arraigo débil como pittosporurn y azaleas serán menos tolerantes; vibumum será algo tolerante.

 

¿Qué es lo que realmente sucede a las plantas cuando están inundadas? Las enfermedades de raíz número uno, especialmente los de agua, como Pythium y Phytophthora, a menudo se propagan por toda la zona inundada, transfiriendo patógenos a las zonas radiculares de casi todas las plantas. Incluso en ausencia de patógenos las raíces inundadas pueden simplemente morir de asfixia. Las raíces no pueden respirar, y mueren, generalmente seguidas por la muerte del resto de la planta.

El suelo inundado también puede generar gas etileno. Esto puede hacer que las plantas se marchiten, o que las hojas más viejas prematuramente amarilleen y se caigan. Algunos ornamentales son altamente sensibles al etileno, mientras que otros son bastante tolerantes.

 ¿Qué debe hacer un productor cuando se enfrenta con el vivero inundado? En primer lugar, tratar de evaluar qué plantas son más vulnerables.  Obtenga los que son menos tolerantes a la inundación y saque fuera del agua tan rápido como sea posible, siempre que sea posible.  El valor de los cultivos y la demanda, por supuesto, será parte de esta ecuación. A veces toda la zona está inundada, simplemente hay que esperar a que las aguas de las inundaciones disminuyan.

Para aquellas variedades que son susceptibles a la enfermedad de las raíces, tan  sacarlas del agua, para mojarlas con fungicidas, especialmente aquellas que controlan los mohos de agua. Tales fungicidas incluyen Mural Alude Onego Segovis, y subdue.

En mi experiencia, incluso empapando macetas saturadas con fungicidas puede ser útil.  Dónde el empapar foliares no es pocas prácticas con fungicidas sistémicos que se trasladan hacia abajo dentro de la planta (tal como Ailette) puede ayudar

Hay varias formulaciones de fungicida que aun pueden ser útil donde la humedad del terreno es excesiva y no quiere o no puede empapar, Seque las plantas lo suficientemente hondo para reponer aire al terreno, pero no tanto para causar que la planta se seque.  Para plantas ethylene-sensitivo que están soltando hojas viejas, el plantarlas con espacio puede ayudar permitir que el ethylene se disipe.  

Saludos Cordiales
Lynn Griffith
Experto de Plantas Tropicales y Terreno

“Get the Soil Right!”