There has been a lot of chatter lately about the decline in pollinators like honey bees, being caused in part to pesticide use, particularly insecticides. Merit and other post-patent imidacloprid formulations are the most commonly known and widely used insecticides on golf courses that are suspected to be linked with pollinator decline.

Imidacloprid is a systemic insecticide which acts as an insect neurotoxin and belongs to a class of chemicals called neonicotinoids. Neonicitinoids act on the central nervous system of insects, and are much lower in toxicity to mammals than many other insecticides.

Some of this criticism may be justified. Honey bees are very sensitive to most insecticides. The indiscriminant use of insecticides, mostly in the residential and commercial property management areas, is problematic. Imidacloprid often ends up in flower beds and can move through the plant including flowering parts. Bees collect pollen and may unknowingly come into contact with imidacloprid or any other systemic insecticide that has been used.

Golf course use of these products has little impact on bees when used properly (not applied to flowering plants or trees) as honey bees do not forage on turf. If planning to use neonicotinoids on turf for destructive insect control, flowering weeds like clover should be avoided and/or herbicides used to also control flowering weeds.

To help combat some of the negative media coverage, a few golf courses have decided to either maintain or have a contracted Bee Keeper to maintain honey bee hives at their courses. Bee keeping is generally perceived as a “good thing” since pollinators are, and are perceived by most as beneficial insects. There have been clubs that harvest honey and publicize to members when their “local” honey is used in food preparation as well.

Bee Keeping

In my travels the topic of honey bees sometimes gets discussed as I am and have been an off and on Bee Keeper. Several folks have expressed interest in the idea of maintaining honey bees. So what’s involved?

My current apiary

  1. Start with a good book on beekeeping.  Here are some suggestions: The Backyard Beekeeper by Kim Flottum or First Lessons in Beekeeping by C.P. Dadant.  You can also subscribe to one of the magazines geared towards bee keeping.  Try The American Bee Journal or Bee Culture.

    Local Beekeeping Associations can be an invaluable resource for local information, group orders of bees and equipment, and for borrowing equipment (like an extractor).  Find local Beekeeping organizations here: http://www.beeculture.com/.

  2. Check your local city codes.  There may be a limit on the number of hives allowed, or a minimum amount of space allowed between your hive and the property line.

  3. Location. You can locate a colony almost anywhere but keep in mind that while some members may like the idea of honey bees other folks may be allergic and or very scared of bees of any kind. Member education of Honey bees at a basic level may be advised. Other than that, an out-of-the-way spot that gets morning sun (yes, just like turf) will work.

    Morning sun will warm the hive and let your bees get to work. Locate out of the line of flight of balls, but other than that a boundary of about 20-30 feet is all that’s needed. Locate your hive where they have an open flight path.  There will literally be thousands of bees coming and going out of the hive.  A high fence will raise their flight path for neighbors. Your bees will need water as well, but club pool is not where you want your bees going for a drink.

  4. The best time to start a beehive is in the spring.  This is when bees are just starting to get busy.  You want to start them up as soon as the weather warms up so that they will have plenty of time to build up a strong hive before winter.

  5. Get your gear.  Here is the short list:  (1) A bee suit, complete with hood and gloves.  You may look funny, but believe me, you will be glad when those bees are buzzing all around you.  (2) Beehives.  This consists of boxes, supers, bottom boards, covers, and frames with patterned wax foundations.  Each beehive will cost you approximately $100.  (3) A smoker  (4) A hive tool, which is a mini pry bar specifically for beekeeping. Hives can be purchased pre-assembled as well.

  6. Buy your bees.  Of course, you can go out and catch a swarm, but if you are just beginning, I would order what is called a “nuc.”  It is a queen with bunch of worker bees. Let the nuc sit alongside the hive for a day or two to allow the bees to get familiar with their new surroundings.  Install the frames from the nuc to the hive and you are now a beekeeper!

  7. Keep your bees healthy.  This means different things for different beekeepers, climates, seasons, etc.  Ideally, you would be able to let your bees do their thing and then you just come back in the fall to gather honey.  Unfortunately, it rarely works that way.  You might need to feed them in the spring.  It takes a while for the nectar to start flowing in the spring, so you sometimes need to provide a little bit of food to keep the bees alive until the flowers start opening up.  In addition, you may need to treat for mites or other parasites or diseases.

  8. Check on your bees periodically to make sure that they are doing okay.

  9. Harvest your honey.  I usually do this in the fall but you can take out honey at other times. Many people like to eat it just like that—honey and wax together.  If you have access to an extractor, then you can separate out the honey from the wax.  An extractor is basically a centrifuge, or spinner. The frames are put in the extractor and spun.  The honey flows out the spigot in the bottom and into white plastic buckets. Place a simple metal strainer there to catch any wax pieces or bug parts.

There are lots of resources for bee supplies.  Here are a few:

Abejas: Todo el Zumbido 

Últimamente ha habido hablar acerca de la declina en polinizador como las abejas, causado en parte por el uso de pesticida, en particular insecticidas.  Merit y otros post-patentes imidacloprid formulación son los más comunes conocidos y mayormente insecticida usados en campos de golfos que son sospechosos de estar vinculado con la declinación de polinizador.

Imidacloprid es un insecticida sistemático el cual actúa como un insecto neurotóxico que pertenece a una clase química llamado neonicotinoids.  Neonicitinoids actúan en el sistema centro nervioso del insecto y están mucho más bajo en toxicidad a mamíferos que cualquier otro insecticida.

Algunas de estas críticas pueden ser justificadas.  Abejas de miel son muy sensitivas a la mayoría de insecticidas.  El uso de insecticidas sin discriminación, mayormente en áreas residenciales y gestión de propiedades comerciales, es problemático.  Imidacloprid en ocasiones terminan en jardines y pueden moverse a través de las plantas incluyendo partes de la flor.  Las abejas colectan el polen y pueden sin saber llegar en contacto con imidacloprid o cualquier insecticida sistemática que han sido usados.

Los Campo de golf uso estos productos tiene pequeño impacto en las abejas cuando es usado correctamente (no aplicado a plantas de jardín o arboles)  ya que las abejas no forrajear en el césped.  Si tienes planes de usar neonicotinoids en el césped para controlar insectos destructivos, flores de yerba tal como trébol deben ser evitados y/o uso de herbicidas para controlar floreciente yerba mala.

Para ayudar combatir algunos de los comentarios de los artículos de la medios de comunicación, algunas de los campos de golf han decidido entre mantenimiento o ha contratado un cuidador de abeja para mantener las urticaria de la abejas en su curso.  Mantenimiento de abejas es generalmente percibido como una “buena cosa” ya que lo polinizador son y son percibidos por la mayoría como beneficio de insectos.  Ha habido clubs de cultivos de miel y han publicado a miembro cuando su miel “local” es usada en la preparación de comida también.

En mis viajes el tópico de apicultura algunas veces es discutido como he sido encargado de abejas. Varias personas han expresado intereses en la idea de mantenimiento de abejas de miel. Asi que esta envuelto?

  1. Comienza con un buen libro sobre apicultura.  He aquí algunas surgerencias: The Backyard Beekeeper by Kim Flottum or First Lessons in Beekeeping by C.P. Dadant.  Usted  también puede suscribirse para recibir unas de la revista dirigida hacia apicultura.  Trate The American Bee Journal or Bee Culture.

    Asociaciones locales de Apicultura pueden ser un recurso de mucho valor para información local, orden de grupos, equipo, y para tomar equipo prestado (como un extractador).  Puede encontrar organizaciones locales de apicultura aquí: http://www.beeculture.com/.
  2. Investigue los códigos de su ciudad local.  Puede haber limites en el número de urticarias permitas o una cantidad mínima de espacio permitida entre sus urticarias y la línea de propiedad. 
  3. Localidad. Usted puede localizar una colonia casi en cualquier lugar pero mantenga en mente que mientras algunos miembros puede que le guste la idea de abejas de miels hay otras personas que pueden ser alérgicos y tenerle miedos a las abejas de cualquier clase. La educación de miembros de Abejas será el nivel más básico que aconsejaría.  Además de esto una localidad lejana que recibe el sol de la mañana (tal como el césped) trabajara.
  4. El sol de mañana calentara el urticaria y ayudara las abejas ponerse a trabajar.   Localizada fuera de la línea del vuelo de bolas de golf, pero fuera de esto un límite de como 20-30 pies es lo necesario.  Localice su urticaria donde tenga un camino libre de vuelo.  Habrán literalmente miles de abejas entrando y saliendo de la urticaria.  Una cerca alta le alzara el camino de vuelo para el vecino.  Sus abejas necesitaran agua también, pero la piscina del club no es donde usted quiere que sus abejas vayan para tomar agua.
  5. El mejor tiempo para comenzar una urticaria es la primavera.  Este es el tiempo donde las abejas comienzan a ponerse muy ocupadas. Usted va a querer comenzarlas tan pronto el tiempo se ponga caliente para que tengan suficiente tiempo para construir una urticaria fuerte antes del invierno.  .
  6. Consiga su equipo.  Aquí esta una lista corta: (1)  Un traje de abeja, completo con capucha y guantes.  Se verá gracioso, pero créame, estará contento cuando las abejas estén en zumbido alrededor de usted.  (2) Urticarial.  Esto consiste de cajas, superes, tableros de fondo, cubiertos, y marcos con patrones de fundación de cera.  Cada urticarial le va costar aproximadamente $100.  (3) Un ahumar.  (4) Una herramienta de urticaria, que es una pequeña barra de palanca especial para apicultura. Urticarias pueden ser compradas y montadas también.
  7. Compre sus abejas.  Claro que podría salir y cazar un enjambre, pero si usted está comenzando, yo le recomendaría que ordene lo que es llamado “nuc.”   Es una reina con un montón de abejas trabajadoras.  Deje que el nuc se siente a lado de la urticaria por uno o dos días para permitir que las abejas se familiaricen con sus nuevos alrededores.  Instale el marco del nuc al urticaria y usted es ahora un ¡apicultura!
  8. Mantenga sus abejas saludables. Esto significa diferente interpretaciones a diferente apicultura, climas, épocas, etc.  Idealmente, usted podrá dejar que sus abejas hagan su trabajo y solo regresara en el otoño para recoger la miel. Desafortunadamente, rara vez funciona así.  Usted tendrá que alimentarlas durante la primavera.  Toma tiempo para que el néctar comienza a fluir en la primavera, así que algunas veces usted necesitara proveer un poco de alimento para mantener las abejas vivas hasta que las flores comienza a abrir.  Adicionalmente, usted tendrá que tratar para ácaros, parásitos y otras enfermedades.
  9. Revise sus abejas periódicamente para estar seguro que este bien.
  10.  Cultive su miel.  Yo usualmente hago esto durante el otoño. Pero usted puede sacar la miel en otro tiempo. Muchas personas le gusta comérsela así mismo – miel y cera junto.   Si tiene acceso a un extractor, entonces puede separar la miel de la cera. Un extractor es básicamente un centrífugo o hilandero. El marco es puesto en el extractor y hilada.  La miel fluye de las espigas por debajo y dentro uno cubos plásticos.   Ponga un colador de metal ahí para coger la cera o alguna parte de insecto.

Hay muchos recursos de materiales para abejas.  Aquí hay unos cuantos: