This article is from Chad Palicke, CGCS, Gowanie Golf Club, and is provided courtesy of the Michigan Golf Course Superintendents Association.

Nearly everyone knows of someone who has been affected by cancer. At times there's no rhyme or reason as to why it affects a person while other times it's the direct result of personal habits or environmental exposure.

In the golf course profession we can be subjected to an array of carcinogens; from simply inhaling topdressing silica dust to contact with the chemistry we so carefully apply to the turf. Fortunately with augmented training and safety practices we minimize these hazards. But one of the most commonly overlooked perils is the threat of ultraviolet radiation from sunlight, a known environmental human carcinogen.

The first sign of sun damage comes in the form of the precancerous cells of actinic keratosis (AK); when discovered there is seldom just one area of damage. If left untreated it can advance into any of the forms of skin cancer: basal cell carcinoma, squamous cell carcinoma or even worse melanoma.

Now the purpose of the article isn't to get too comprehensive with regards to skin cancer symptoms and treatments. With a simple keystroke or Google search all the information you'll need is at your fingertips. The point is to shed some light into my own experience with the treatment as I was diagnosed with widespread AK and basal cell carcinoma this past off season.

Shortly after Christmas I went to see my physician for my annual check-up when he noticed dry, flakey red areas on my face. Being the typical male I thought nothing of it as I had been dealing with these spots for at least a couple of years.

He suggested I see a dermatologist and within a few weeks I went in for a skin cancer examination. The doctor immediately identified extensive sun damage to my facial area. Essentially the majority of my face displayed actinic keratosis with areas that had progressed into basal cell carcinoma. I was prescribed a 30-day program of Fluorouracil (5-FU) which is a topical chemotherapy applied daily. At first I thought nothing of it although that quickly changed when the nurse shared with me images of what to anticipate.

Upon getting back home I began my own research scouring the internet and found a whole host of photos and blogs of patients' experiences with the treatment. Needless to say I was less than thrilled to begin this whole endeavor. The mode of action with any topical chemotherapy is to destroy all mutated skin cells while leaving the healthy, normal skin cells unscathed. One's experience with this treatment will vary as it is dependent upon the level of sun damage.

After a week delay with our health insurance (due to being prescribed chemotherapy) I began my daily applications. From
the information I'd gathered I knew there would approximately two weeks before things would take a turn for the worse. During that time I informed my club owners and employees of what to expect and the likely need for a couple of weeks off once the treatment was effectively at work.

Just as the research indicated, the first couple of weeks were effortless; the only noticeable areas were blotchy, red areas afficted by carcinoma. But as day 14 arrived the true level of sun damage became quite evident when all areas afficted with actinic keratosis and carcinoma became red and discolored. After meeting with my dermatologist, he assured me that everything was proceeding as normal and to continue on with the treatment.

The schedule for the last two weeks involved applying the topical chemo in the evening; gently washing my face in the morning and applying Aquaphor (i.e., Vaseline) for the remainder of the day. The degree of misery became quite apparent by day 16 as my skin started to burn and swell. I would best describe the experience as having the worst sun burn times two.

As each day progressed, the worst sections developed blisters and became ulcerated while any afficted area became increasingly red and sore. It was at this point where I couldn't sleep, became extremely irritable and sought isolation. During the final week the blisters and ulcerations began to excrete a fiuid as the skin began "the weeping phase".

Finally as day 30 arrived the cancerous cells had hopefully been destroyed as my body began to heal and generate new, healthy skin cells. At this point there was a sense of great relief realizing the treatment was over even though discomfort continued for a number of days following the last application.

Once finished, the dermatologist provided a topical antibiotic to help fend off infections and to diminish the chance for scarring. He also reiterated the importance of embracing the healing process. This not only includes utilizing antibiotics and moisturizers, but more importantly keeping your whole self healthy and minimizing stress levels. In our profession this can be difficult as we often place work ahead of our own health.

If I could offer any advice, I would first recommend being proactive with protecting your skin from exposure and getting an annual skin cancer screening. Dermatologists truly are the only ones who can accurately define any potential concerns. Keep in mind actinic keratosis can evolve into carcinoma or melanoma; left untreated it can advance into a much greater variant.

Secondly, if your doctor suggests this treatment, it's a necessity to plan it in the off season. Once the topical chemo begins to work, the skin becomes extremely sensitive to temperature, sunlight and wind and exposure to containments such as dust or pollen should be avoided. Most importantly, this will permit you the necessary time away from work to reduce stress and ensure proper healing.

Finally, I would suggest preparing your family by showing them images of what to expect. This is especially important with young children as they'll have difficulty understanding the circumstances. Inform them you'll be tired and irritable or that they'll be unable to give you a kiss goodnight. Your loved ones will offer you help when in reality there's not much they can do but support you.

At the height of the chemotherapy, you'll be less than willing to be out in the public eye. Not only do people tend to stare but you'll constantly feel the need to explain your situation. In my own case, I was very uncomfortable attending my 5-year old's "Daddy Daughter Dance" in the midst of my procedure although I was very proud she insisted we still attend.

In the end I found this event enlightening and insightful. This procedure reversed 45 years of neglect and offered me a second chance at doing things right; it gave me a small perspective into what some individuals experience on a daily basis; it shattered my own invincibility; and most importantly it drew me to appreciate my family and life even more.

Una Mirada al Tratamiento de Cáncer de la Piel

Casi todo el mundo conoce a alguien que ha sido afectado por el cáncer. A veces no hay rima o razón de por qué afecta a una persona, mientras que otras veces es el resultado directo de hábitos personales o exposición ambiental.

En la profesión del campo de golf, podemos estar sujetos a una variedad de carcinógenos, desde simplemente inhalar polvo sálico topdressing hasta el contacto con la química que aplicamos con tanto cuidado en el césped. Afortunadamente, con el entrenamiento aumentado y las prácticas de seguridad minimizamos estos peligros. Pero uno de los más comunes es sobre mirados peligros es la amenaza de radiación ultravioleta del sol, un conocido ambiental carcinógeno humano.

La primera señal de daño solar viene en forma de células precancerosas de queratosis actínica (AK); cuando se descubre que rara vez hay un área de daño. Si no se trata. Puede avanzar en cualquiera de las formas de cáncer de piel carcinoma de células basales, carcinoma de células escamosas o incluso peor melanoma.

Ahora el propósito del artículo es no ser demasiado exhaustivo con respecto a los síntomas y tratamientos de cáncer de piel con una simple pulsación de tecla o buscar en Google toda la información que necesitará está en la punta de su dedo. El objetivo es arrojar algo de luz sobre mi propia experiencia con el tratamiento ya que me diagnosticaron carcinoma de células basales AK y carcinoma de células basales fuera de temporada.

Poco después de Navidad fui a ver a mi médico para mi revisión anual cuando notó que estaba seco. Unas líneas rojas en mi rostro. Siendo el hombre típico, no pensó en nada, ya que había estado lidiando con estos puntos durante al menos un par de años.

Me sugirió que consultara a un dermatólogo y en unas pocas semanas hice un examen de cáncer de piel. daño extenso del sol en mi área facial Esencialmente, la mayoría de mi cara mostraba queratosis actínica con áreas que habían progresado hasta el carcinoma de células basales. Me recetaron un programa de 30 días de Fluorouracilo (5 Fu) que es una quimioterapia tópica aplicada diariamente. Al principio no pensé en nada, aunque eso cambió rápidamente cuando la enfermera compartió conmigo las imágenes de qué anticipar.


Al regresar a casa, comencé mi propia investigación en Internet y encontré una gran cantidad de fotos y blogs de las experiencias de los pacientes con el tratamiento. Una lástima decir que no estaba tan emocionado de comenzar todo este esfuerzo. El modo de acción con cualquier quimioterapia tópica es destruir todas las células cutáneas mutadas dejando intactas las células sanas normales. La experiencia con este tratamiento variará ya que depende del nivel de daño solar.

Después de una semana de retraso con nuestro seguro médico (debido a que se le prescribió quimioterapia) comencé mis aplicaciones diarias. A partir de la información recopilada, supe que pasarían aproximadamente dos semanas antes de que las cosas empeoraran. Durante ese tiempo informé a mis propietarios y empleados sobre qué esperar y la probable necesidad de un par de semanas de descanso una vez que el tratamiento estuvo efectivamente en el trabajo.

Tal como lo indicaba la investigación, las primeras dos semanas fueron fáciles, las únicas áreas notables fueron áreas enrojecidas y rojas afligidas por carcinoma. Pero cuando llegó el día 14, el verdadero nivel de daño solar se hizo evidente cuando todas las áreas afectadas con queratosis actínica y carcinoma se volvieron rojo y descolorido Después de reunirme con mi dermatólogo, él me aseguró que todo estaba procediendo de manera normal y continuar con el tratamiento.

El programa de las últimas dos semanas incluyó aplicar la quimioterapia tópica por la noche, lavarme suavemente la cara por la mañana y aplicar Aquaphor (por ejemplo, vaselina) durante el resto del día. El grado de miseria se hizo evidente a los 16 días cuando empecé mi piel para quemar y hinchar, mejor describiría la experiencia como la que tiene los peores tiempos de quemaduras solares multiplicado por dos.
A medida que avanzaba cada día, las peores secciones desarrollaban ampollas y se ulceraban mientras que cualquier área afectada se ponía cada vez más roja y dolorosa. Fue en este punto donde no pude dormir, me volví extremadamente irritable y busqué aislamiento. Durante la última semana las ampollas comenzaron a excretarse líquido a la piel comienza “la faceta de llorar”.

Una vez que el día 30 llegó, las células cancerosas se habían destruido con la esperanza de que mi cuerpo comenzara a sanar y generar nuevas y saludables células de la piel. En este punto, sentí un gran alivio al darme cuenta de que el tratamiento había terminado. a pesar de que la incomodidad continuó durante varios días después de la última aplicación.

Una vez finalizado, el dermatólogo proporcionó un antibiótico tópico para ayudar a evitar las infecciones y disminuir la posibilidad de cicatrices. También reiteró la importancia de abrazar el proceso de curación. Esto no solo incluye la utilización de antibióticos y humectantes, pero lo más importante es mantener todo tu ser sano y minimizar los niveles de estrés. En nuestra profesión esto puede ser difícil ya que a menudo ponemos el trabajo por delante de nuestra propia salud.

Si podría ofrecer cualquier consejo, primero recomendaría ser proactivo para proteger su piel de la exposición y realizarse una prueba anual de detección de cáncer de piel. Los dermatólogos son los únicos que pueden definir con precisión cualquier posible problema. Tenga en cuenta que el ke actínico puede evolucionar hacia un osteoma o un melanoma si no se trata, puede avanzar hacia una variante mucho mayor.


En segundo lugar, si su médico sugiere este tratamiento, es necesario planificarlo en la temporada baja una vez que la quimioterapia tópica comience a funcionar, la piel se vuelve extremadamente sensible a la temperatura, la luz solar y el viento y se debe evitar la exposición a polvos o polen. Lo más importante es que esto le permitirá el tiempo necesario para ausentarse del trabajo para reducir el estrés y garantizar una curación adecuada.

Finalmente, le sugiero que prepare a su familia mostrándoles qué esperar. Esto es especialmente importante con los niños pequeños ya que les será difícil entender las circunstancias. Infórmeles que estará cansado e irritable o que no podrán darle un beso de buenas noches. Sus seres queridos le ofrecerán ayuda cuando en realidad no hay mucho que puedan hacer, sino que lo respalden.

En el momento álgido de la quimioterapia, no estará tan dispuesto a estar a la vista del público. No solo la gente tiende a mirar fijamente, sino que constantemente sentirá la necesidad de explicar su situación. En mi caso, me sentí muy incómodo al asistir a mi baile Daddy Daughter de 5 años "en medio de mi procedimiento, aunque estaba muy orgulloso de que siguiera asistiendo.

Al final encontré este evento esclarecedor y revelador Este procedimiento invirtió 45 años de descuido y me ofreció una segunda oportunidad para hacer las cosas bien, me dio una pequeña perspectiva de lo que algunas personas experimentan a diario, destruyó mi propia invencibilidad y, lo que es más importante, me atrajo para apreciar aún más mi familia y mi vida.